Dans le cas de Marge, un événement traumatisant et un environnement étouffant étaient à l’œuvre

Il dit que le cas de Marge est un exemple de la raison pour laquelle le MPI “devient plus courant et fait une résurgence”.

Plus d’un an plus tard, un retour sur l’histoire de Marge révèle une réalité émouvante sur les raisons pour lesquelles MPI pourrait faire un retour et se propager au-delà de ses limites habituelles.

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Marge est une infirmière auxiliaire autorisée qui travaille avec des adultes qui ont des troubles du développement et des troubles génétiques. Son sourire chaleureux est adapté au travail ; cela change tout son visage et plisse les coins de ses grands yeux bruns en forme d’amande d’une manière merveilleusement apaisante.

“La plupart des gens sous-estiment la capacité de notre cerveau à produire des symptômes physiques.”

Son bureau de Rochester, sur Elmgrove Road à côté de la route 33, se trouve dans un complexe à côté d’un YMCA et derrière un café appelé “Jitters”. Un après-midi de décembre 2012, son bureau était extrêmement bien organisé, avec des stylos, des papiers et des fournitures de bureau placés parallèlement ou à angle droit les uns par rapport aux autres. Des bandes dessinées épinglées sur son tableau d’affichage disaient : “Je ne suis pas folle, je suis mentalement libre” et “fortement médicamentée pour votre protection”. Ils étaient malheureusement appropriés. Au total, au cours de l’année écoulée, elle avait consulté 32 médecins et essayé 27 médicaments différents.

Elle a commencé depuis le début.

Ses moteurs ont commencé en août 2011 et se sont aggravés en octobre. Au début, elle a secoué la tête de manière incontrôlable vers la droite, “Comme si j’avais quelque chose choisi dans le coin de l’œil et que je devais regarder”, a-t-elle déclaré. Elle a développé une ecchymose sur son épaule droite à l’endroit où son menton s’y est écarté. Mike, 39 ans, fils petit ami de huit ans et le père de sa fille de trois ans, Abbie, est devenu de plus en plus inquiet de la situation.

Mike et Marge ont tous deux noté que la fille de leur ami, une élève de l’école secondaire Le Roy, présentait des symptômes similaires, et Marge a remarqué dans des articles de journaux publiés sur Facebook que plusieurs autres filles du lycée commençaient également à signaler les mêmes symptômes.

Les tics vocaux de Marge sont venus plus tard, lors d’une réunion au travail début décembre 2011. “C’était comme si j’essayais de dire quelque chose, mais cela s’est traduit par un bégaiement”, at-elle déclaré .

Le 5 décembre 2011, elle a décidé de prendre un congé de longue durée. “J’avais eu tellement peur à cause de la progression de mes symptômes que je ne pouvais pas… Je ne me sentais pas capable de faire mon travail à ce moment-là”, a-t-elle déclaré. Elle a décidé plus tard de demander un congé familial pour raison médicale au lieu d’un congé d’invalidité. Elle ne serait pas occupée, comme l’est l’invalidité, mais elle serait son poste pendant 12 semaines au lieu de six.

Le jour où elle a décidé de prendre un congé, elle s’est rendue aux urgences du Strong Hospital de l’Université de Rochester. Elle a attendu 14 heures pour être vue et a été isolée, présumait-elle parce que ses tics dérangeaient les autres patients. Lorsque le médecin est venu la voir, il a été déconcerté et a fait venir cinq autres médecins. Après des tests sanguins, des radiographies et des tomodensitogrammes, ils ont conclu que ses symptômes étaient liés à l’anxiété et l’ont renvoyée chez elle avec une ordonnance de Valium.

Marge avait lutté contre l’anxiété dans le passé et était convaincue que c’était quelque chose de plus. Alors le lendemain, elle est allée au Dent Neurologic Institute de Buffalo pour voir un neurologue. Le spécialiste des troubles du mouvement Xiuli Li a traité Marge pour la douleur au cou causé par ses tics, mais lui a dit qu’elle n’avait pas de trouble du mouvement qui expliquait les symptômes.

Marge et Li ont commencé à parler des causes non neurologiques de tels symptômes, y compris psychologiques. Une partie de leur discussion a touché Marge à vif. Li n’a pas demandé à Marge si elle avait eu un traumatisme psychologique dans son passé. Elle a demandé quand était le traumatisme.

En décembre et janvier, l’état de Marge s’est aggravé. Elle mangeait à peine parce que les tics moteurs et verbaux incontrôlables et imprévisibles rendaient «presque impossible» à mâcher et à avaler. Elle s’étouffait même avec de l’eau, donc elle ne pouvait pas prendre ses pilules. Elle a perdu 35 livres.

Elle voulait désespérément que sa mère lui rende visite, mais elle devait aussi s’inquiéter pour sa propre fille. Elle a dit à Abbie que les tics étaient « le hoquet de maman », mais a ajouté : « C’est difficile d’expliquer à un enfant de trois ans que soudain, maman est différente. »

Au moment où Marge a essayé d’expliquer la gravité de la situation à Margaret au téléphone, le bégaiement était déjà extrême. Elle perdait souvent les mots et se taisait, luttant pour faire sortir quelque chose. Margaret a supposé que c’était une mauvaise réception du téléphone portable et a sauté pour remplir ses phrases. “Je suis tellement en colère contre elle”, a déclaré Marge. “Elle ne pouvait pas simplement s’arrêter et écouter.”

Juste avant Noël, Marge a écrit et envoyé la lettre suppliante à sa mère de venir. Margaret a publié un statut Facebook suggérant qu’elle avait reçu la lettre de sa fille, mais des semaines se sont écoulées avant qu’elles ne parlent. Par le biais de messages Facebook, Margaret a demandé à l’amie de Marge de commenter allaiter Marge, et l’amie a dit que Margaret devrait venir au Roy et voir par elle-même. Marge pense que c’est ce qui a amené sa mère à Le Roy.

Margaret a rendu visite du 13 au 15 janvier 2012. Deux jours après le départ de Margaret, Marge a rendu public son état, apparaissant sur YNN, une station locale. Elle voulait que la ville sache qu’il n’y avait pas que les adolescentes qui étaient supportées.

Peu de temps après, le neurologue Lazlo Mechtler du Dent Neurologic Institute a contacté Marge, disant qu’il voulait prendre en charge son cas. “J’ai accepté et je suis tellement contente de l’avoir fait”, a-t-elle déclaré. “Il a écouté ce que j’avais à dire. Il était l’une des rares personnes à ne pas me faire me sentir folle, ce qui, à ce moment-là, était très important pour moi. Il était la première personne qui pouvait me toucher et ma peau ne rampait pas. Elle aimait aussi qu’il soit minutieux. Elle pourrait proposer des tests sanguins qu’il n’avait pas déjà effectué, at-elle déclaré. Ils ont testé la maladie de Lyme, le dysfonctionnement thyroïdien, les troubles génétiques, l’empoisonnement au plomb et aux métaux lourds et les drogues illicites. “À un moment donné, ils ont pris 16 flacons de sang”, at-elle déclaré.

Enfin, après que tout le reste ait été exclu, Mechtler lui a donné un trouble de conversion, que les National Institutes of Health produisent comme un « problème de santé mentale dans lequel une personne souffre de cécité, de paralysie ou d’autres symptômes du système nerveux (neurologiques) qui ne peut pas être expliqué par une évaluation médicale.

Bien que le terme « trouble de conversion » puisse sembler peu familier, il se produit couramment, à divers degrés et nuances. Orrin Devinsky, neurologue au Langone Medical Center de l’Université de New York, explique que la plupart des gens ont connu un problème de conversion de bas niveau. Des nœuds dans l’estomac, des paumes moites ou un rythme cardiaque rapide lorsque les nerfs sont des exemples de débordement du système nerveux autonome, qui contrôle l’activité corporelle inconsciente telle que la respiration et la digestion, engendrée par des conditions stressantes.

Le type de «débordement moteur» que Marge et les filles de Le Roy ont vécu impliquent un câblage neuronal différent, mais un même concept de base d’activité inconsciente. Cela peut être aussi simple que de mâcher le capuchon d’un stylo, de se ronger les ongles ou de taper du pied. Elle peut se traduire par de l’insomnie ou de l’impuissance et, dans les cas graves, elle peut être aussi débilitante que l’était la maladie de Marge. Ces réactions des expressions physiques de quelque chose d’intangible, quelque chose dans le cerveau. Steven Novella, professeur de neurologie à la Yale School of Medicine, écrit : « La plupart des gens sous-estiment la capacité de notre cerveau à produire des symptômes physiques.

Le trouble de conversion est trois fois plus susceptible de se produire chez les femmes que chez les hommes et est souvent lié à des événements émotionnellement traumatisants – d’où la question de Li à Marge sur les traumatismes psychologiques de son passé. Devinsky dit que les exemples classiques incluent une femme qui a été violée et, des années plus tard, est au sol, agitant de manière incontrôlable, ou un soldat qui voit son meilleur ami mourir puis devient aveugle des années plus tard. Cependant, les événements émotionnellement traumatiques ne provoquent pas toujours un trouble de conversion plus tard dans la vie. Au contraire, l’environnement émotionnel est un prédicteur plus important, déclare Richard Friedman, psychiatre au Weill Cornell Medical College.

Dans le cas de Marge, un événement traumatisant et un environnement étouffant étaient à l’œuvre. Et elle le savait. Avant même d’être donnée, elle avait le sentiment que, pour aller mieux, elle devait confier à sa mère un secret qu’elle cachait depuis 22 ans.

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Je ne garderais jamais cela à personne, mais je suis un peu content que cela m’arrive. Cela m’a fait arrêter et prendre soin de moi.

Marge a grandi en tant qu’enfant unique et Margaret était une mère célibataire qui avait trois emplois. Lorsque Margaret était à la maison, elle était verbalement et parfois physiquement violente, a déclaré Marge. Mais la plupart du temps, Marge a passé beaucoup de temps seule.

Margaret a commencé à laisser Marge seule à la maison quand elle avait cinq ans. Le Roy était différent à l’époque, a déclaré Marge. Tout le monde regardait les enfants des autres ; tout le monde se connaissait et se faisait confiance. Les enfants jouaient dehors jusqu’à ce que les lampadaires s’éteignent, le signal de rentrer à la maison.

Quand Marge avait 14 ans, son voisin et ami de 19 ans a dit qu’il avait quelque chose à lui donner, un t-shirt, pense Marge, et l’a conduite dans sa chambre. Il s’est imposé à elle, malgré ses supplications pour qu’il arrête. Marge a qualifié le viol d'”horrible” et a déclaré qu’il lui avait amélioré “d’importants dommages physiques”, non seulement parce qu’il était violent, mais aussi parce qu’elle était vierge. Elle a saigné suffisamment dans les jours qui ont suivi qu’elle a supposé qu’elle avait eu ses règles pour la première fois. En fait, elle n’a pas commencé à avoir ses règles avant deux ans.

Au moment du viol, elle n’en a parlé qu’à une seule personne, un ami, et lui a juré de garder le secret. Il n’en a «jamais été question, jamais reconnu», a déclaré Marge. “A partir de ce moment-là, j’ai tout supprimé.”

Devinsky a expliqué que le trouble de conversion peut servir de catalyseur pour qu’une personne demande de l’aide. « Votre esprit subconscient est aussi intelligent que vous. Plus intelligent à certains attendus », a-t-il déclaré.

Marge en est un exemple. Elle a dit qu’avant sa maladie, “j’avais l’habitude d’enterrer, d’enterrer, d’enterrer. Et maintenant je traite. Je ne garderais jamais cela à personne, mais je suis un peu content que cela m Cela m’a fait arrêter et prendre soin de moi.

Le stress psychologique latent de Marge n’aurait peut-être jamais pris la forme de tics et de bégaiements graves si ce n’était de ce qui se passait déjà dans la ville. Des dizaines d’autres filles traversaient la même chose, et Marge en était consciente. Bien qu’elle ait deux décennie de plus, elle n’était, à certaines futures, pas si différente d’eux. Peut-être que le moment du traumatisme non résolu du viol de Marge a gelé une partie de son inconscient au même âge que les autres filles, de sorte que les processus d'”hystérie de masse” ont fonctionné de la même manière pour Marge que pour les autres.

La question demeure : comment l’a-t-elle « attrapé » ?

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Le MPI n’est pas un phénomène nouveau. Devinsky salue le livre de 1965 Hysteria: The History of a Disease comme la meilleure feuille de route historique de la maladie. Dans ce document, l’auteur Ilza Veith, titulaire d’un doctorat en histoire de la médecine, écrit que l’hystérie remonte aux anciens Égyptiens en 1900 av. t se reproduire assez tôt après la puberté (hystera signifie « utérus » en grec). Diverses épidémies peuvent être retracées à travers l’histoire ; il y a probablement eu 50 épidémies dans les couvents européens médiévaux au cours du dernier Moyen Âge, dit Barthélemy, lorsque les théories de la sorcellerie étaient appliquées. Les Salem Witch Trials sont le résultat d’un exemple bien connu de MPI. Les épidémies notables depuis lors d’un incident de 1962 dans un pensionnat pour filles à Kashasha, en Tanzanie, où il y a eu une « épidémie de rire », et un incident de 1965 à Blackburn, en Angleterre, dans une autre école de filles, où 85 filles ont été envoyées à l’hôpital. avec des étourdissements et des convulsions, sans aucun coupable ou médical environnemental trouvé. Plus récemment, à l’hiver 2012, il y a eu une épidémie de MPI qui a touché plus de 1 000 élèves et cinq enseignants dans 15 écoles différentes au Sri Lanka, où les gens se sont plaints d’avoir des vertiges et une toux incontrôlable .

Bartholomew différencie le MPI en deux catégories : l’hystérie d’anxiété de masse et l’hystérie motrice de masse. Les cas d’anxiété de masse sont souvent précipités par une croyance induisant le stress – généralement, qu’il y a une odeur étrange ou un gaz nocif dans l’air – mais la croyance et les effets se dissipent en heures ou en jours. Il estime qu’il y a des centaines d’épidémies non reconnues de ce type d’hystérie aux États-Unis chaque année.

“Les hystéries épidémiques qui, dans les périodes antérieures, étaient auto-limitées en géographie ont désormais un accès libre et étendues au monde en quelques secondes.”

Les cas d’hystérie motrice de masse, en revanche, mettent des mois ou des années à se construire, et des semaines ou des mois à se dissiper, comme dans le cas de Le Roy. Barthélemy dit qu’aujourd’hui, les épidémies d’hystérie motrice de masse sont très rares dans les sociétés occidentales, mais se produisent tous les mois en Asie et en Afrique. Historiquement, ils se produisent dans des environnements « autocuiseurs », comme les usines, qui ont des paramètres sociaux intolérables et incontournables et des tensions préexistantes. “Les gens sont réprimés, et c’est là que vous obtenez les moteurs symptomatiques”, dit-il. “Les contractions, les secousses, les états de transe… et ça s’accumule, au fil des semaines ou des mois, et ça ne disparaît pas.”

Mais encore, Le Roy était différent, et pas seulement à cause du effet toxique de 1971, ou à cause de Marge, ou à cause du blitz médiatique, qui, en soi, était sans précédent. Mais les médias sociaux étaient un autre facteur critique qui sépare Le Roy des autres cas documentés de MPI. Bartholomew a déclaré que Le Roy était le premier cas de cette ampleur à se produire evaluationduproduit.top aux États-Unis à l’ère des réseaux sociaux. Lorsqu’un cas de MPI s’est produit en 2002 dans un lycée de Caroline du Nord, le dernier cas majeur signalé aux États-Unis avant Le Roy, Facebook et YouTube n’existaient pas encore – les deux ont été introduits en 2004. Certains pensent que l’épidémie de Le Roy était un résultat direct de vidéos publié sur YouTube par Lori Brownell, une fille souffrant de tics graves à Corinth, New York, à 250 miles à l’est de Le Roy.

Barthélemy a déclaré que parfois, les sciences sociales sont “plus” sociales “que” sciences “.” les cas qu’il a étudiés étaient des femmes, généralement des adolescentes. Il a été expliqué qu’avec les adolescentes en particulier, les conflits interpersonnels peuvent être “très sordides”. Il a dit : “Avec certaines de ces filles, ça devient vraiment méchant, et (contrairement aux garçons), les filles tiennent bon.”

Facebook permet aux adolescents d’intérioriser plus profondément les conflits interpersonnels, ajoutant à la tension préexistante. “Dans le passé, tu as un problème avec une autre fille à l’école ou un groupe de filles, tu rentres chez toi, tu peux passer un coup de fil”, dit-il. «Maintenant, vous parlez à tout un tas de personnes à la fois. Vous le ruminez et l’intériorisez plus profondément. Le surintendant de Le Roy, Kim Cox, a déclaré que parmi les élèves du secondaire, l’utilisation de Facebook “se produisait dans une bien plus grande mesure que nous ne le savions”.

Bartholomew a déclaré que l’hystérie de masse se propage par la vue et le son, et historiquement, une personne devait être dans la même pièce qu’une personne présentant des symptômes pour risquer d'”attraper” la maladie. “Plus maintenant”, dit-il, notant que les médias sociaux – “les extensions de nos yeux et de nos oreilles” – accélèrent et étendent la portée de l’hystérie de masse.